访谈嘉宾: James Gleick(詹姆斯·格雷克),国际知名的科普作家。1987年,他的首部作品《混沌》入围美国国家图书奖和普利策奖决赛,并成为畅销书,使得“混沌”、“蝴蝶效应”的说法家喻户晓。其后他又陆续出版了《费曼传》(1992)、《越来越快》(1999)、《牛顿传》(2003)等书。他的上一部书《信息简史》(2011)荣获英国皇家学会科普图书奖、美国笔会爱德华·威尔逊科普文学奖、英国笔会赫塞尔-蒂尔特曼奖(简体中文版荣获2014年第九届文津图书奖),并成为国际性畅销书。他的作品已被翻译成三十种语言。

在成功地为信息作传(《信息简史》)之后,詹姆斯·格雷克又一次为“时间旅行”作传!

  • 时间真的存在吗?
  • “过去”和“未来”有区别吗?
  • “未来”有没有可能早就已经既定?并不是m.lom599认为的“充满不确定”?
  • “时间旅行”这个概念什么时候产生的?
  • 真的有“时间旅行机”吗?它长什么样?
  • ......

《时间旅行简史》通过追溯“时间旅行”这个概念的起源、它在文学和科学中的演化,以及它对m.lom599之于时间本身理解的影响,将带领m.lom599踏上一段极富启迪的、追寻“时间旅行”的时间之旅。

在这段旅途中,m.lom599不仅能够遇见一众科幻作家(威尔斯、海因莱因、阿西莫夫等),还能够邂逅众多文学家(艾略特、普鲁斯特、博尔赫斯等)、科学家(爱因斯坦、哥德尔、霍金等),以及哲学家(柏格森、詹姆斯、罗素等);其中不仅有精彩的科幻故事,还有时间旅行题材的影视剧;不仅有通常意义上的时间旅行,还有通过掩埋与m.lom599一道进入未来的时间舱,以及m.lom599每个人都有切身体验的一种时间旅行(在阅读一本书时,通过翻前翻后实现的时间旅行)。


访谈实录:

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格雷克先生,您毕业于哈佛学院,主修英语和语言学。为什么会从事科学方面的报道和写作?在中国,文科和理工科的学生通常有着明显不同的兴趣。

把艺术和科学区分开来做教育,在西方和东方都是一个问题。我的工作跨越了两个领域,就个人情况而言,这可能是个意外。虽然我的写作围绕科学,但我从来没有接受过科学方面的训练。这就带来了很多困难——首先,我必须付出更多的努力,才能对写作的主题做到基本了解。

撰写科学文章是在《纽约时报》当记者的时候开始的。我相信每一个记者,无论是政治、体育、艺术还是科学方向,都是通过提问方式开始每一个故事的。每一个故事的写作都是一个学习的过程,所以我试着把科学看成是这些事物中的任何一个:去寻找这个领域里新出现的、重要的、对人们的生活产生重要影响的东西。

您认为艺术和科学的关系是怎样的?

我强烈地认为,科学是m.lom599人类文化的一个基本组成部分。它跟艺术分不开,相互交织在一起。这一点在《时间旅行简史》里面有很好地说明。m.lom599从小说作家H.G.威尔斯开始,再到科学家、哲学家、为年轻人撰写廉价低俗小说的作家以及二十世纪及其以后的伟大文学大家。他们呼吸着一样的空气,分享着相同的想法。

因为通过非小说叙事的手法描写复杂的主题,您被认为是“有史以来,最伟大的科学作家之一”。所以,为了解释这些复杂的主题,需要提前做些什么准备?

对于我来说,最重要的是永远不要把“解释”作为目标。

我在写混沌理论、信息简史,讨论时间旅行中的时间本质问题的时候,并没有从“解释”开始,描写这些东西是什么。我以讲一个故事的方式开始。比如,《混沌》这本书是一个关于一些具有创新思想、敢于打破常规的科学家如何创造出新的科学分支和新的科学发现的故事。当然,在这个过程中,读者(像我一样)会了解混沌是什么,混沌意味着什么。但首先考虑的是故事。

了解您写作风格的读者认为,最新的《时间旅行简史》跟以前的书相比,似乎有很大的不同。它不像是对某个科学分支的非技术性介绍,更像是对文学领域的探索。您对这样的改变怎么解释?

实际上,我不认为它们有那么大的不同,尽管乍一看是那样的。《时间旅行简史》不只包括文学的一个分支。读者会发现,这本书其实是对时间本身的探索,同样,存在一个故事。它讲述了人类在思考和理解“时间”上的深刻转变。故事的主角包括作家,但也包括科学家、哲学家和心理学家。故事的时间开始于一个多世纪以前,一直延续到今天,因为在网络世界里,m.lom599的时间观念又在改变。

您曾经说过,《时间旅行简史》不是一本真正的科学书籍。那它属于什么?

我很讨厌弄清楚我的书到底属于哪一类。

如果您是一位时间旅行者,您会去哪里,过去还是未来?

我在写这本书的时候,其实就这个问题问了很多人!我自己的答案也经历了点儿变化。我认为,肯定要穿越到未来的,尽管我以前也写过过去的人物,觉得穿越回去和他们见见面可能会很有趣。(比如,我想见一见艾萨克·牛顿。)现在,m.lom599似乎对未来越来越担心。未来会是一个快乐的地方吗?

《时间旅行简史》让人们重新思考“时间”的概念。您认为读了这本书之后,人们会得到些什么?

有时候,m.lom599会为复杂的问题寻找一些简单的答案。时间是什么?m.lom599都喜欢问这个问题,就好像m.lom599能得到一个答案,一次性地。但是,m.lom599很有可能是同时知道“时间”的很多方面,放在m.lom599的认知里,其中一些认识看起来还是相互矛盾的。我猜想,人们在读完这本书后,会说:哦!我对时间的了解比我想象的要多。


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